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どうして梅雨は【梅の雨】って言うんだろう

どうして梅雨は【梅の雨】って言うんだろう
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今年の梅雨は例年よりも雨が少ない気がしませんか?こんなに暑くて、こんなにセミが鳴いててもまだ梅雨明けしてないなんて驚きです。今まで全く気にしてませんだが、今日ニュースを見ていてふと、「なんで梅雨は梅の雨ていうんだろう?しかも、どうしてそれでツユと読むんだろう?」と思ったので調べてみました。

梅雨はどうして梅の雨なのか

元々は中国語だった!

色々調べていると、「梅雨」は中国から伝わった言葉であることがわかりました。何故梅の字が使われていたかというと諸説あるらしく、その中でも以下の二つが有力らしいです。

  1. 「黴(カビ)の生えやすい時期」に降る雨と言うことで「黴雨(ばいう)」と呼ばれていたが、字面が良くないので、同じ読み方をする梅をあてがったと言う説
  2. 「梅が熟す時期の雨」と言うことで元々梅の字が使われていたと言う説

なるほど、先月から今スーパーや八百屋にいくと梅の香りでいっぱいですよね。梅の収穫の時期とも重なっているし、カビの生えやすい季節でもあるし、どっちも納得してしまいます。むしろ両方合わせるのが答えなんじゃないかとさえ思えます。

「ばいう」→「つゆ」 に変わった経緯

これも諸説あるようですが、江戸時代には既に梅雨と書いて[つゆ]と読んでいたらしく、おそらく雨粒の「露(つゆ)」から来ているのではないか?という説が有力との事。 こちらもまだ語源はハッキリ解明されていないようですが、この説は何か響きが綺麗ですよね。日本的な美しさが想像できます。

梅雨にも種類があった?!

東日本と西日本とで梅雨が違う?

    • 東日本・・・しとしと降る情緒的な雨・・・【陰性梅雨】
    • 西日本・・・豪快にザーーザーー降る雨・・・【陽性梅雨】

私は関東に7年ほど住んでいましたが、今まで意識して梅雨を比べたことはありませんでしたし、梅雨に陽性や陰性があったなんて今回まで知りませんでした。あと北海道には梅雨がないらしいですね。北海道うらやましい!

梅雨はなんで梅の雨なんだろう

まとめ

梅雨の語源は中国語。(そう言えばバイウという音読みがあるのだから当たり前かも)中国では今だに「黴雨」で通じるそうです。黴(カビ)雨って、よく考えると説明にはなっていても情緒も何もないですよね。 梅雨と書いてツユと読むようにしてくれた先人に感謝しましょう!

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伊織

伊織

旅と祭りと伊勢が好き。「興味をもったモノは飽きるまでやれ!」をモットーに日々いろんなものをつまみ食い。最近民謡三味線はじめました。ストレス解消法は夜中に漫画を読むこと。
※この記事の内容は2016年7月現在の情報です。

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